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Chá Azul: Como fazer, os benefícios e efeitos secundários

Chá Azul: Como fazer, os benefícios e efeitos secundários

O chá azul – também conhecido como ervilha borboleta ou chá de ervilha azul – é uma infusão de ervas nativas do Sul da Ásia. É feita através do fabrico das pétalas secas de Clitoria ternatea L., uma planta conhecida pela sua cor azul brilhante característica.

Para além de ser um corante alimentar natural, o chá azul é amplamente consumido pelas suas propriedades medicinais. Por exemplo, alegadamente melhora a saúde do coração e do cérebro e proporciona efeitos anti-diabéticos e anti-cancerígenos.

Este artigo analisa o chá azul, incluindo os seus benefícios, desvantagens, e como prepará-lo.

Chá azul

O que é o chá azul?

O chá azul é uma infusão herbal feita com as pétalas secas de Clitoria ternatea L., vulgarmente conhecida como ervilha borboleta. A infusão é frequentemente aromatizada com ingredientes como menta, gengibre, chá príncipe, ou canela.

As flores de ervilha borboleta variam entre o branco e o azul intenso. A cor azul deve-se ao seu elevado teor de antocianinas – pigmentos antioxidantes também encontrados noutros frutos e vegetais azuis e púrpura.

Uma vez preparado, o chá pode mudar de cor para vermelho, violeta, ou verde, dependendo do seu pH ou nível de acidez. Pode modificá-lo adicionando água tónica ou limão, e assim ficará com um tom mais lilás.

Para além de dar ao chá a sua cor azul distinta, as antocianinas são também responsáveis pelas suas propriedades medicinais. De facto, é por isso que há muito é usado na medicina ayurvédica para tratar doenças múltiplas.

Vale também a pena notar que as flores de ervilha borboleta são utilizadas como corante alimentar natural e como flores ornamentais em todo o mundo.

O chá azul é uma infusão herbal feita de flores de ervilha borboleta, que são ricas em antocianinas. As antocianinas dão ao chá a sua cor azul brilhante e as suas propriedades medicinais.

 

Benefícios de beber chá azul

Aqui estão alguns dos benefícios mais populares e baseados em provas de beber chá azul.

1. Rico em antioxidantes

Os antioxidantes são compostos benéficos que procuram as moléculas conhecidas como radicais livres. Demasiados radicais livres no seu corpo podem levar ao stress oxidativo, o que pode promover o aparecimento de certas doenças.

Como mencionado, as flores de ervilha borboleta são ricas em antocianinas – nomeadamente a delfinidina, que é largamente responsável pela cor azul profundo a roxo.

As antocianinas são um grupo de antioxidantes. Estão presentes em frutas, vegetais e flores comestíveis e proporcionam efeitos benéficos contra doenças como doenças cardíacas, diabetes, e certos tipos de cancro.

As evidências também sugerem que a delfinidina protege contra a peroxidação lipídica – um processo que danifica as membranas celulares, promove o envelhecimento, e causa a formação de um composto cancerígeno chamado malondialdeído.

Além disso, um pequeno estudo em 16 homens com excesso de peso ou obesos descobriu que a toma de extracto de flor de ervilha borboleta após uma refeição rica em gordura ajudou a manter níveis elevados de Glutationa peroxidase (Gpx). O Gpx é uma enzima antioxidante que ajuda a reduzir a peroxidação lipídica.

2. Promove a saúde do coração

Beber chá azul pode aumentar a saúde do seu coração ao melhorar a pressão arterial e os níveis de colesterol.

Estudos com animais sugerem que o extracto de flor de ervilha borboleta pode baixar a pressão arterial através das suas propriedades vasorelaxantes – o que significa que ajuda a alargar os vasos sanguíneos para melhorar o fluxo sanguíneo.

O pequeno estudo anteriormente mencionado em 16 homens com excesso de peso ou obesidade descobriu ainda que a toma de extracto de ervilha borboleta após uma refeição rica em gordura reduziu a formação de células gordas e a acumulação de triglicéridos.

Isto significa que o extracto pode melhorar concentrações invulgarmente elevadas de lípidos no sangue após uma refeição – um preditor de doenças cardíacas.

Para explicar este efeito, os investigadores especulam que os antioxidantes da flor inibem a lípase pancreática, uma enzima responsável pela decomposição das gorduras dietéticas.

3. Pode ter propriedades anti diabéticas

As antocianinas no chá azul podem ajudar a gerir os seus níveis de açúcar no sangue.

Algumas pesquisas mostram que os antioxidantes no extracto de ervilha borboleta podem inibir enzimas de digestão de carbono como a alfa-glucosidase intestinal, a alfa-amilase pancreática, e a sucrase intestinal.

Ao inibir essas enzimas, o extracto atrasa a digestão e absorção dos açúcares. Em troca, isto resulta em níveis reduzidos de açúcar no sangue e insulina.

Níveis reduzidos de insulina no sangue têm sido associados a um menor risco de resistência à insulina, disfunção dos vasos sanguíneos, obesidade, e síndrome metabólico.

No entanto, a investigação humana ainda tem resultados contraditórios ao analisar as propriedades anti-diabéticas do chá azul.

Um estudo realizado em 15 adultos saudáveis determinou que o consumo de sacarose – ou açúcar de mesa – com 1 ou 2 gramas de extracto de ervilha borboleta levou à supressão dos níveis de insulina e açúcar no sangue 30 minutos mais tarde, sugerindo uma melhor gestão do açúcar no sangue após uma refeição.

Em contraste, o pequeno estudo em 16 homens com excesso de peso ou obesidade não encontrou diferenças significativas nos níveis de açúcar no sangue após uma refeição rica em gordura suplementada com a mesma quantidade de extracto de ervilha borboleta.

Além disso, note-se que os estudos em humanos utilizam o extracto da flor e não o chá. Uma vez que o chá está muito mais diluído, é pouco provável que tenha os mesmos efeitos notáveis.

4. Outros benefícios

Outros benefícios potenciais de beber chá azul incluem:

  • Propriedades anti-fúngicas e antimicrobianas. Certos antioxidantes encontrados na flor podem oferecer propriedades anti-fúngicas contra Penicillium expansum conidia e propriedades antibacterianas contra Streptococcus mutans e Staphylococcus aureus.
  • Melhoria da saúde cerebral. Estudos com animais sugerem que o extracto de ervilha borboleta pode melhorar a memória e prevenir mais perdas de memória na doença de Alzheimer, embora nenhuma investigação confirme estes efeitos nos seres humanos.
  • Alternativa sem cafeína. Como o chá azul é feito de flores de ervilha borboleta e não da planta Camellia sinensis – a fonte de cafeína no chá preto – é uma bebida sem cafeína.
  • Corante alimentar natural. O corante azul das flores de ervilha borboleta é uma alternativa popular aos corantes alimentares artificiais azuis, que se tornaram cada vez mais desfavorecidos devido a preocupações de saúde.

Embora a investigação sobre os benefícios do chá azul seja promissora, a maioria concentra-se em extractos e antioxidantes, em vez de chá feito. Além disso, há uma evidente falta de estudos humanos, uma vez que a maior parte da investigação está relacionada com resultados de estudos em tubos de ensaio e em animais.

Assim, é necessária mais investigação humana para compreender melhor os efeitos benéficos de beber uma chávena deste chá.

Graças ao seu elevado teor de antociânico, o chá azul pode melhorar a saúde do coração e do cérebro e fornecer propriedades anti-diabéticas, anticancerígenas, e antimicrobianas. No entanto, é necessária mais investigação para validar estes efeitos.

Potenciais efeitos secundários

Não há atualmente quaisquer efeitos secundários relatados de beber chá azul. Dito isto, algumas evidências anedóticas afirmam que pode causar náuseas, dores de estômago e diarreia se consumido em grandes quantidades, não existindo prova destas alegações.

Quando consumido com moderação, o chá azul é considerado seguro.

 

Como fazer o chá azul

Eis o que é necessário para fazer uma chávena de chá azul em casa:

  • 1 chávena (240 mL) de água a ferver. Comprar aqui com portes grátis.
  • 3-5 flores de ervilhas borboletas, 1 colher de chá de flores de ervilhas secas, ou 1 saqueta de chá
  • açúcar, mel, ou outro adoçante
  • sumo de meia lima ou limão (opcional)
  • Colocar as flores de ervilha borboleta ou saco de chá numa chávena e adicionar água a ferver. Deixar repousar durante 5 minutos ou até que a água se transforme numa cor azul brilhante. Adoçar com açúcar ou mel a gosto, se desejado.

Também se pode adicionar limão ou sumo de limão. Além de adicionar um sabor picante, isto também reduz o pH ou o nível de acidez do chá, mudando a sua cor de azul para violeta.

Para desfrutar de um copo refrescante de chá azul num dia quente de Verão, basta deixar o chá arrefecer, transferir para um copo, e adicionar gelo moído.

Fazer chá azul em casa com flores de ervilha borboleta em água a ferver. Adicionar sumo de limão para um sabor extra e para mudar a cor do chá.

 

Resumo

O chá azul é uma infusão de ervas feitas por flores de ervilha borboleta em água quente.

O seu elevado teor de antociânicos dá ao chá a sua cor azul brilhante característica e as suas propriedades medicinais. Estas podem incluir a melhoria da saúde do coração e do cérebro e propriedades anti-diabéticas e de combate ao cancro, para mencionar algumas.

O chá azul é geralmente seguro de consumir, embora possa conduzir a desconforto digestivo se consumido em grandes quantidades.

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